El reconocimiento facial se ha convertido en una de las ramas de la inteligencia artificial con más potencial en el futuro. Este tipo de tecnología ha creado interés en las compañías más importantes del mundo, como Apple, cuyo iPhone 8 podría llevar integrado este software.

Sin embargo, este sistema no sería útil solo para jugar a videojuegos, por poner un ejemplo, en los dispositivos móviles, sino que también nos permitiría simplificar tareas de nuestra vida diaria como pagar en cualquier supermercado. Aunque esto no será posible hasta dentro de 4 años según los expertos, solo la posibilidad de realizarlo ya parece prometedora.

Como ves, las aplicaciones del reconocimiento facial son múltiples, aunque puede que alguna de ellas no nos haga mucha gracia. Hoy vas a conocer a Nestor, un software de reconocimiento facial que quiere hacer la vida imposible a los estudiantes que atienden poco en clase.

Nestor, un profesor muy avanzado

Nestor es un software de reconocimiento facial desarrollado por la compañía LCA Learning que tiene como objetivo detectar a aquellos alumnos que no están prestando atención mientras el profesor imparte clase. La idea puede resultar muy útil, ya que puede ayudar a los maestros a mejorar el rendimiento de sus alumnos.

Nestor nace con el objetivo de liderar un cambio radical en el sistema educativo

Este software de reconocimiento facial recopilará datos de los miembros de la clase a través de una webcam, según TICbeat. El software analizará, a partir de las imágenes, las expresiones faciales de los alumnos, estudiando hasta 20 indicadores relacionados con la atención.

Si Nestor detecta que la atención del alumno ha descendido, avisan al mismo a través de un correo electrónico, mensaje mediante Bluetooth o la aparición de una notificación en el ordenador. Además, posteriormente, crea unas estadísticas para el profesor que le permitirá conocer en qué momento de la lección dejan de atender sus alumnos.

Nestor es un nuevo software de reconocimiento facial capaz de reconocer a aquellos alumnos que no prestan atención.The Verge

Esta tecnología fue presentada a mediados de mayo en un evento en la sede de las Naciones Unidas, situada en Nueva York. El líder del equipo creador, Marcel Saucet, ha declarado a Mashable que quería realizar algo similar a la reformulación que Uber hizo del sector del taxi, pero en esta ocasión con la educación.

LCA Learning ha presentado ya este proyecto a través de un vídeo que queda bastante claro que Nestor empleará mano dura con los alumnos. A continuación, puedes ver esta presentación y conocer cómo se las gasta este exigente profesor.

Parece que Nestor no tendrá compasión con ningún alumno. ¿Aguantarías el duro control que este software de reconocimiento facial ejerce con los estudiantes?

Las funciones de Nestor van mucho más allá y también es capaz de integrarse en las redes sociales y calendarios de los alumnos, por lo que, si encuentra que la persona suele entrar en YouTube o Twitter en un horario similar todos los días, puede recomendarle que dedique este tiempo a estudiar, por ejemplo.

Nestor, aún en desarrollo

El creador, Marcel Saucet, ha aclarado que este software se encuentra aún en desarrollo, ya que continúan añadiendo mejoras mientras van probándolo. La compañía francesa está utilizando máquinas de aprendizaje automático de algoritmos para mejorar la actuación de Nestor.

Saucet ha declarado también a Mashable que LCA Learning está trabajando también con varios psicoanalistas para perfeccionar las recomendaciones que Nestor hace al final de su trabajo, con el objetivo de acercarlas lo máximo posible al comportamiento humano.

El creador ha asegurado que no tiene intención de vender estos datos a terceras partes

La evolución de Nestor puede dar lugar a un conflicto importante. Los datos personales de los usuarios representan un gran arma en el mundo tecnológico en el que vivimos y pueden representar una gran suma de dinero para LCA Learning. Pero ¿está dispuesta la empresa a basar en esto el futuro de este software?

Según Marcel Saucet, Nestor ha nacido con el objetivo de mejorar la educación y es el único fin hacia el que evolucionará. Debemos tener en cuenta que esta herramienta podría contar en su base de datos con las caras de millones de alumnos, así como todos sus datos personales y seguimiento de su rendimiento escolar. ¿Cuántos millones de dólares valdría esta información? Incontables.

El creador ha asegurado que no tiene intención de vender estos datos a terceras partes. Además, ha afirmado que Nestor solo guarda los datos de los análisis y lo convierte en información encriptada y anónima. Sin embargo, Saucet podría siempre replantearse su posición y ofrecer todo su material a cambio de dinero.

¿Se empleará a Nestor en las aulas?

Esta herramienta de reconocimiento facial no está siendo utilizada, por el momento, ya que aún está siendo desarrollada. Sin embargo, ya se ha confirmado que Nestor formará parte de un programa de cursos online de 30 horas que impartirán desde la Escuela de Negocios de París a partir de septiembre.

Nestor permitirá conocer, a los profesores de los cursos, si los alumnos están atendiendo realmente cuando están viendo los vídeos lectivos. Además, avisará a los alumnos de estas clases de negocios sobre su comportamiento ante la webcam.

El reconocimiento facial centra su trabajo en diferentes detalles de la cara, como los ojos o la boca. The Verge

El software desarrollado por LCA Learning ha creado ya interés en otros centros educativos y, como leemos en Europa Press, algunas universidades, como las de Niza y Dubái, quieren contar con Nestor en sus aulas. Parece que con el paso del tiempo esta herramienta podría estar presente en muchas clases en diferentes países de mundo.

Cámaras en las aulas: protagonistas del debate

Aunque parece que Nestor no se dedicaría a almacenar las imágenes de los alumnos, esta herramienta puede generar controversia, ya que se trataría de una posible invasión a la privacidad de los mismos. La posible presencia de cámaras que analicen el comportamiento de los estudiantes no sería bienvenida por parte de padres e hijos.

Padres y madres, en contra de las cámaras en las escuelas

Debemos recordar que la instalación de cámaras en las aulas ha sido siempre un tema polémico. Por una parte, unos colectivos defendían las ventajas de estos dispositivos ya que ayudarían a comprobar la veracidad de cualquier hecho ocurrido en clase y, de forma indirecta, los alumnos tendrían que comportarse bien al ser grabados.

Sin embargo, han sido muchos los colectivos de padres y alumnos que se han manifestado en contra, ya que lo consideran una violación clara de la privacidad de los escolares, como leemos en Forbes.

Este punto de vista esta reforzado por la opinión de los expertos, como cuentan desde El Español. José Luis Pazos, presidente de Ceapa (Confederación de asociaciones de padres y madres de alumnos), declara al medio que "las cámaras no son preventivas ni educativas”.

Son muchas las voces que se posicionan en contra de la presencia de cámaras en las aulas, como Lant Abogados. Desde este bufete de abogados, experto en protección de datos, explica al diario El Español la ilegalidad de esta colocación:

La regla general y el aplicar los principios de proporcionalidad nos llevan a pensar que no es legal colocar cámaras en las aulas, aunque sí es justificable en zonas comunes como el patio.

El descontento aumentó tras la aprobación de la Consellería de Educación gallega de instalar cámaras en colegios para evitar casos de "bullying", según La Voz de Galicia. Aunque la Consellería emplea un protocolo muy estricto que solo permite la instalación en zonas comunes y con un acceso a las grabaciones muy restringido, las quejas son firmes.

La WOW Room centra el aprendizaje de los alumnos en la presencia de cámaras

Las críticas atacaron también con fuerza a la compañía InBloom, como informa el diario Bloomberg. Esta empresa se dedicaba a analizar datos de los alumnos para comprender mejor las necesidades de cada uno, pero se vio obligada a cerrar en 2013 tras las numerosas quejas de padres sobre la violación de la privacidad.

Sin embargo, no todo son voces en contra del uso de cámaras en las aulas. Son muchos los casos en todo el mundo en los que los profesores optan por grabar el desarrollo de las clases para mejorar diferentes aspectos. Destaca la profesora americana Sarah Brown Wessling, que explica su método de la siguiente manera a NeaToday:

Siempre he utilizado el vídeo, pero solo como herramienta. Lo uso para retarme a mí misma y ver de forma más clara qué está pasando en mi clase y cómo están aprendiendo mis alumnos.

Sara Brown Wessling, premio Profesora del año en 2010 en Estados Unidos. Iowa State Daily

La IE Business School de Madrid ha integrado un nuevo método de educación basado también en la presencia de cámaras en el aula. En su propia web, el centro explica en qué consiste esta WOW Room (Window on the World), detallando que cuenta con "cámaras que permiten la grabación y edición de las sesiones en tiempo real".

Futuro incierto de cámaras en las aulas

Aunque por el momento es totalmente ilegal implantar cámaras en las aulas, el futuro podría ser muy diferente. Cada vez la sociedad está más vigilada a cambio de seguridad y ya conocemos que los sistemas de grabación están más presentes en las zonas comunes de las ciudades.

Con estos hechos no sería de extrañar que los próximos años nos deparasen entornos educativos con numerosas cámaras, incluidas en las propias aulas, con la excusa de mejorar la protección y el rendimiento de los alumnos.

¿Estás en contra o a favor de que se utilicen cámaras en las aulas para mejorar el proceso de enseñanza-aprendizaje? ¿O seguirá violando los derechos de los alumnos?